‘Onze kinderen zijn hier geboren, dus voor hen is Nederland thuis. Inmiddels voelt dat voor ons ook zo.’

‘Ik vertrok twaalf jaar geleden naar Nederland voor werk, maar ik had nooit durven dromen dat ik hier mijn huidige vrouw zou ontmoeten en twee prachtige dochters zou krijgen,’ vertelt de Letse Dzintars. ‘Aan het begin moest ik heel erg wennen aan de Nederlandse gewoonten, zoals de kringverjaardagen met de plakjes leverworst en vreemden die elkaar groeten op straat. Inmiddels wonen wij hier alweer twaalf jaar en moeten we juist weer wennen aan ons thuisland als we op familiebezoek gaan.’

Gewijzigde plannen

‘De economische crisis had een grote impact op Letland. Ik was opgeleid tot vrachtwagenchauffeur, maar kon moeilijk aan een baan komen,’ legt Dzintars uit. ‘Een vriend adviseerde mij om naar Nederland te komen, want “de mensen zijn aardig en de snelwegen goed”. Ik kreeg een baan in een kwekerij en het plan was een jaartje te blijven om te kunnen sparen. Maar ik vond het hier zo leuk dat ik er nog een jaar aan vastplakte. In dat jaar ontmoette ik mijn vrouw.’

Ook voor Lasma, Dzintars’ vrouw, liep het anders dan verwacht. ‘Overdag studeerde ik aan de universiteit en ‘s avonds werkte ik bij een bakkerij. Maar omdat het niet goed ging met de economie, lukte het mij niet meer om mijn studie te betalen. Ik stopte met studeren, belandde in Nederland en kwam bij de kwekerij terecht waar ik Dzintars ontmoette.’

De dierentuin

Inmiddels woont het stel al meer dan 10 jaar in Nederland, hebben ze samen een huis gekocht en twee prachtige dochters gekregen. Ze vinden het heerlijk om als gezin samen dingen te ondernemen. ‘Annabelle, onze oudste dochter, is altijd al gek geweest op dieren. Dus toen we haar voor het eerst meenamen naar de dierentuin en ze de slingeraapjes zag, kirde ze van geluk. Sindsdien gaan we bijna twee keer per maand, mits het lekker weer is natuurlijk.

‘Voor ons is de dierentuin ook een heel relaxed uitje. Annabelle is een actief kind, dus als zij lekker aan het rondrennen is, lopen wij rustig met de kinderwagen achter haar aan om van de omgeving te genieten. Het is ons ideale uitje.’ 

Opgroeien in Nederland

‘Ik ben heel blij dat onze kinderen hier mogen opgroeien. Een kind is hier echt vrij. In Letland mag je als kind niet smakken, rennen of gek doen en is de opvoeding heel serieus. In Nederland wordt daar heel anders naar gekeken en mag een kind écht kind zijn. Dat waarderen we heel erg aan dit land. Het is echt heerlijk hier!’